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Aprender habilidades laborales, ganar confianza y hacer un gran amigo con la ayuda de una beca de elección de estudios

10 de octubre de 2022 - Por Roger Mooney

JACKSONVILLE, Florida - No todos los estudiantes de la Escuela de Educación Especial del Norte de Florida montan a Chief a los pocos minutos de conocer al gran caballo, pero eso es lo que hizo James Guha un día durante el verano de 2021.

Ha sido necesario animar y engatusar un poco a Andrew Sack, el encargado del establo. Chief es grande y un poco intratable. Es un Paint y mide 16,2 manos (5,6 pies). Le gusta poner a prueba a los recién llegados a su establo.

James también es grande. Mide 1,80 metros y pesa 80 kilos. Pero nunca había estado cerca de los caballos.

James, de 20 años, que pertenece al espectro autista, acababa de empezar el programa de verano de la NFSSE mientras se preparaba para empezar su primer año en el programa de transición de la escuela para adultos de 18 a 22 años. Parte de su tiempo lo dedicaría a trabajar con los animales de la granja.

James y el Jefe

"Estaba preparado para el rock and roll y para montar a caballo", dijo Sack.

Entonces James conoció al Jefe.

"Es grande", dijo James. "Como realmente grande".

Sack hizo que James acariciara a Chief y luego lo cepillara. Luego Sack le preguntó a James si quería montar el caballo. Y James estaba un poco...

"Muerto de miedo", dijo Sack. "Yo también lo estaría, siendo un primerizo, pero él lo hizo. Me encanta su fuerza de voluntad".

James se instaló en la silla de montar y se forjó una amistad.

"Empiezo a encariñarme con el Jefe", dijo James. "Me está gustando un poco, pero al mismo tiempo, sigue dando miedo".

Trabajar con Chief fue uno de los aspectos más destacados del primer año de James en el NFSSE, un colegio privado de Jacksonville que ofrece un innovador entorno académico y terapéutico a estudiantes de 6 a 22 años con diferencias intelectuales y de desarrollo. Los que participan en el programa de transición aprenden aspectos académicos funcionales: cómo presupuestar dinero y pagar facturas, cómo leer e interpretar señales, higiene personal y habilidades laborales. James, que vive a una hora de la escuela, en Orange Park, asiste a la NFSSE en un Beca Family Empowerment para estudiantes con capacidades únicas, gestionado por Step Up For Students.

"Es una escuela muy agradable", dijo James. "He aprendido un montón de habilidades laborales y otras habilidades que me ayudarán en la vida, como las habilidades de comunicación y cómo tengo que trabajar en un trabajo, cómo abogar por mí mismo, cómo hacer preguntas".

James está trabajando en una carrera de ciberseguridad.

Antes de la NFSSE, James asistió a las escuelas de su distrito y se graduó en el instituto en junio de 2021. Pero su madre, Kristine, sabía que no estaba preparado para la universidad.

"Llegó a la edad en la que necesitábamos más apoyo para su vida después de la escuela, entonces se hizo mucho más crucial a dónde iba y la beca (FES-UA) le permitió hacerlo", dijo Kristine.

Visitaron varias escuelas en la zona de Jacksonville similares a la NFSSE. Kristine quería que James eligiera a qué escuela asistiría. Se sintió más cómodo cuando visitó NFSSE, y esa fue la escuela que eligió.

"Aquí, de manera uniforme, obtiene lo que necesita, porque todos están en la misma página para él", dijo Kristine. "Para él, ir a una escuela como (NFSSE) para la transición fue perfecto, porque hay eventos sociales y clubes a los que puede unirse, y sus compañeros son todos amigos. No ven que los demás tienen una discapacidad, así que no intenta ocultar que tiene una discapacidad y eso le da mucha más confianza.

"Para mí, como padre, estoy encantado de poder ver el crecimiento en él, y le doy el crédito a la escuela North Florida porque son parte de mi equipo con James y quieren que él también sobresalga. No sé lo que le deparará la vida a medida que progrese, pero ellos están ahí para respaldarlo y yo estoy aquí para respaldarlo."

James quiere trabajar en el campo de la ciberseguridad, como su hermano mayor, Joe. Durante los dos últimos veranos ha realizado cursos en línea para alcanzar ese objetivo.

"Me gusta la ciberseguridad porque quiero ayudar a la gente y marcar la diferencia en el mundo", dijo.

En la NFSSE, James está desarrollando una serie de habilidades laborales. Trabaja con los animales del establo, incluyendo pollos, cerdos y conejos. Ha trabajado en la cocina, donde ha ayudado a preparar el almuerzo para los estudiantes y el personal.

Trabajó en los grandes almacenes Burlington, donde ayudó a hacer un seguimiento del inventario, y en LongHorn Steakhouse, donde ayudó a preparar la comida.

El personal de NFSSE nombra a un estudiante como líder de la semana. James recibió ese premio el pasado agosto, durante su primera semana en la escuela. Fue un momento muy emotivo para James.

"Estaba como incrédulo", dijo Dawn Thomas, profesora de transición.

Por una buena razón, además.

"Realmente me hace sentirme orgulloso de mí mismo", dijo James. "En realidad nunca he recibido ningún premio, excepto quizás en el campamento de verano".

James dijo que el Premio al Líder de la Semana cuelga en la pared de su habitación, junto al premio "Thingamajig" que ganó cuando tenía 12 años por construir un ordenador con restos en el campamento de verano de la YMCA.

El reconocimiento como líder fue lo que impulsó el crecimiento de James en NFSEE.

"Era un tipo bastante tranquilo cuando venía a visitarnos. Muy introvertido, pero feliz. Feliz de estar aquí", dijo Thomas. "Acaba de salir de su caparazón. Es voluntario todo el tiempo. Sus habilidades ocupacionales han florecido. Se ha convertido en una persona sociable. Tiene montones de amigos".

James dijo que le gustaría asistir al Florida State College de Jacksonville para estudiar informática. Admitió que necesita más tiempo en el programa de transición de la NFSSE antes de poder hacerlo.

"Puedo llegar hasta el final si es necesario que llegue hasta el final", dijo. "Quiero hacer lo mejor para mí".

Kristine confía en que James está en el entorno adecuado para alcanzar sus objetivos profesionales.

"Estoy muy, muy agradecida, porque nunca me preocupo por James", dijo. "Sé que está en buenas manos y que está progresando. Socialmente ha podido crecer de verdad. Se conoce mejor a sí mismo porque le ayudan a conocerse mejor.

"Sí, me siento mucho mejor sobre su futuro. El hecho de que tenga objetivos para sí mismo, y que esté de acuerdo en perseguirlos y haya tenido éxito en su búsqueda ha sido algo maravilloso de ver."

Se puede contactar con Roger Mooney, director de comunicaciones, en rmooney@sufs.org.

¿Necesita más información sobre las becas gestionadas por Step Up For Students?

Publicado por: 

Roger Mooney

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