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Se llama Sidjourney y quiere hacer grandes cambios en su comunidad.

28 ago 2023 - Por Roger Mooney

POR ROGER MOONEY

Empecemos por el nombre: Sidjourney.

Cheryl Knight pensaba llamar Sidney a su hija, pero tras las complicaciones que sufrió durante el embarazo, que incluyeron siete meses de reposo en cama, se dio cuenta de que había vivido todo un viaje. La niña nació en abril de 2005 en un hospital de Brooklyn, Nueva York, y tras un retoque, su nombre cambió de Sidney a Sidjourney.

"Fue un viaje antes de que naciera, y ha sido un viaje desde entonces", dijo Cheryl.

Alabado sea el Pastor Asociado de la Academia Cristiana Temple
Jonathan Langley y Sidjourney.

Hubo problemas médicos tanto para la madre como para la hija, un traslado a Florida y una beca de opción educativa que permitió a Sidjourney asistir a un colegio privado religioso. En mayo se graduó como la mejor de su clase, con una educación universitaria pagada gracias al primer puesto que obtuvo en el concurso de redacción estudiantil del Mes de la Historia Negra de Florida 2022.

Sidjourney tiene previsto estudiar Derecho y convertirse en fiscal del distrito que sirve a la pequeña ciudad de Mascotte, en Florida Central, donde vive con su madre.

Ese objetivo se desarrolló a lo largo de sus años en la Praise Temple Christian Academy, la escuela privada de preescolar a 12 años a la que ingresó en cuarto curso. Sidjourney asistió a la escuela en un Beca Florida Tax Creditque es posible gracias a donaciones de empresas a Step Up For Students.

"Diría que la beca ha sido un regalo del cielo", afirma Sidjourney. "Puedo decir sinceramente que si no hubiera ido allí, no estaría donde estoy hoy, con todas las oportunidades que tengo. Me dio la oportunidad de estar en un entorno de aprendizaje tan bueno".

Este otoño continuará sus estudios en el Lake Sumter State College (LSSC) de Sumterville. Sidjourney eligió LSSC porque está cerca de casa y puede seguir cuidando a su madre, que padece esclerosis múltiple.

Cheryl lleva luchando contra la enfermedad desde antes de que naciera Sidjourney. Cheryl es enfermera y a menudo no puede trabajar durante largos periodos.

"Y si no trabajo, no me pagan", dice Cheryl. "Así que la beca (de la FTC) fue una bendición. Me vino muy bien. Pudo seguir estudiando mientras yo paso por lo que sea que esté pasando en ese momento con la esclerosis múltiple".

Sidjourney obtendrá un título asociado en el LSSC y luego cursará una licenciatura en una universidad de cuatro años. Recibió una beca de cuatro años del Florida College Plan, proporcionada por la Florida Prepaid College Foundation, por quedar primera en el concurso estatal de redacción, en el que escribió sobre la Dra. Mary McLeod Bethune y sus contribuciones a la comunidad negra.

"Escribí sobre alguien que sabía que había afectado personalmente a mi educación. Su trabajo se arraigó específicamente en el estado de Florida y a nuestro alrededor vemos el cambio que ella promulgó", dijo Sidjourney.

Promulgar el cambio es la razón por la que Sidjourney quiere convertirse en fiscal del Estado.

"Mi objetivo es ayudar a la gente", afirma Sidjourney. "A mucha gente le gusta hablar de cambiar el sistema, pero en realidad nunca se puede cambiar el sistema desde fuera".

Como fiscal del Estado, Sidjourney cree que puede trabajar con las fuerzas del orden y los legisladores para crear programas de intervención temprana para delincuentes primerizos con el objetivo de reducir los índices de delincuencia.

"Se trata de que trabajemos juntos", dijo.

Sidjourney se graduó la primera de su promoción el pasado mayo.

Anna Langley fue profesora de Sidjourney en el instituto y entrenadora de voleibol en Praise Temple. Las dos hablaban a menudo de los planes de Sidjourney para la facultad de Derecho y más allá.

"No me sorprendería que se convirtiera en fiscal del distrito", dijo Langley. "Todo lo que se propone lo consigue. Es ese tipo de persona".

Sidjourney se unirá al personal de Praise Temple este año, sirviendo como asistente de profesor y el entrenador de voleibol junior varsity.

"Estamos deseando tenerla de vuelta", dijo Langley. "Es toda una líder".

Sidjourney llama a su madre "genial" y dice que comparte con ella todos los detalles de su vida. Sidjourney cocina, limpia la casa y cuida de su madre los días en que la esclerosis múltiple de Cheryl la ha confinado a la cama.

"Sólo hace que quiera esforzarme más y demostrar que puedo ser la hija que ella cree que puedo ser", dijo Sidjourney. "Mi madre es madre soltera, así que siempre estamos solas, y ella ha estado ahí en todo momento. Veo los días difíciles para ella, cuando no puede hacer nada. Apenas puede andar, hablar o comer, y tengo que ser lo mejor que pueda para ella".

A Cheryl le gustaba el nombre Sidney porque le parecía un nombre poderoso, que haría que su hija llamara la atención. Lo superó con Sidjourney. Sin embargo, poco podía imaginar Cheryl cuando bautizó a su hija que Sidjourney tendría su propio viaje.

Sidjourney nació con estenosis pilórica y reflujo urinario. A menudo la hospitalizaban. Ambos están ahora bajo control, y Sidjourney no ha sido hospitalizada desde que se mudó a Florida en 2012.

"Mi madre tuvo que ver a su hijo enfermo en una cama de hospital, pero cuando yo era más joven, nunca lo vi realmente así. Vale, sabía que sufría, pero era más un viaje, como una experiencia de aprendizaje", dijo Sidjourney. "Aprovechar todas estas oportunidades que tuve durante el viaje no fue una prueba para mí, sino más o menos mi viaje para convertirme en quien soy ahora".

Sidjourney ha buscado en Internet a otra persona con su nombre. Lo ha introducido en Google y ha buscado a otros Sidjourneys en Facebook. Aparte de historias sobre Sidjourney ganando el concurso de redacción o noticias de partidos de voleibol de Praise Temple, los resultados son siempre los mismos.

"Nunca aparece nadie más", dice Sidjourney. "Sólo estoy yo".

Se puede contactar con Roger Mooney, director de comunicaciones, en [email protected].

¿Necesita más información sobre las becas gestionadas por Step Up For Students?

Publicado por: 

Roger Mooney

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