Compartir

Las becas de elección de estudios ayudan a la familia a seguir el camino educativo elegido

18 de enero de 2023 - Por Roger Mooney

POR ROGER MOONEY

A Maureen Press se le saltaron las lágrimas de alegría cuando abrió el correo electrónico y se enteró de que sus cuatro hijos podían optar a las becas de elección de centro educativo que les permitirían seguir estudiando en un colegio privado.

"Estaba fuera de mí", recuerda Maureen sobre aquel día de la primavera de 2017. "No creía que fuera a ocurrir".

La situación económica de la familia había empeorado recientemente. John, el marido de Maureen, dejó su trabajo como agente inmobiliario para abrir su propio negocio de jardinería. Pero ese negocio no prosperó como él había imaginado.

Maureen retomó su carrera anterior en educación para enseñar en una escuela de distrito, y John se convirtió en supervisor de una empresa de jardinería. Como consecuencia, ya no podían permitirse enviar a sus hijos a la escuela católica a la que asistían cerca de su casa de Boca Ratón.

(De izquierda a derecha) Elizabeth, James, Grace y John Jr.

Maureen se preparaba para dar la noticia a sus hijos de que dejarían la única escuela que conocían, así como todos los amigos que habían hecho allí, cuando tuvieran que cambiar a una escuela de distrito el siguiente agosto.

Entonces llegó la noticia de que reunían los requisitos para las becas Florida Tax Credit Scholarships (FTC), financiadas por donaciones de empresas a Step Up For Studentsa partir del curso escolar 2017-18.

Esto significaba que Grace, John Jr., Elizabeth y James permanecerían en la escuela católica Santa Juana de Arco y luego pasarían a la Academia San Juan Pablo II para cursar el bachillerato. Maureen asistió a Santa Juana de Arco y ella y John son graduados de San Juan Pablo. Querían el mismo camino educativo para sus hijos.

"Quería que mis hijos se criaran en un ambiente basado en la fe", dijo Maureen. "Eso es importante para nosotros, y quería que continuara hasta el instituto".

Grace se graduó la primavera pasada entre las 10 mejores de su clase en la Academia Saint John Paul II.

Grace, que se graduó en Saint John Paul la primavera pasada, está a mitad de su primer año en la Universidad de Florida. Se está especializando en ingeniería civil.

John Jr., de tercer curso, y Elizabeth, de segundo, asisten a Saint John Paul. James está en octavo curso en Santa Juana de Arco. Entrará en Saint John Paul el año que viene.

Al igual que Grace, John Jr. asiste a la escuela con la ayuda de la beca FTC. Elizabeth y James, que sufren pérdida de audición y utilizan audífonos (al igual que Grace), han pasado a la beca Beca Family Empowerment for Students with Unique Abilities(FES-UA). La beca, anteriormente la Beca Gardiner, incluye ahora a estudiantes con pérdida de audición tras fusionarse en 2022 con la Beca McKay.

Maureen dice que la Cuenta de Ahorros para Educación que viene con el FES-UA se destina a la matrícula de Elizabeth y James. Esos fondos también se pueden gastar en otros artículos relacionados con la educación, como tutores, terapias o tecnología.

"Estamos bendecidos", dijo Maureen. "Sin Step Up no habríamos podido permitirnos enviarlos allí".

Los niños siguen teniendo la misma experiencia educativa que sus padres, lo que significa una educación basada en la fe, deportes, clubes y las ventajas que conlleva asistir a un colegio pequeño. Además, Maureen y John Jr. participan activamente en la comunidad de Saint John Paul como miembros del club de antiguos estudiantes.

"(Las escuelas) no son tan pequeñas como para que no puedan conocer a su tipo de gente. Pueden relacionarse con personas con personalidades e intereses diferentes, pero son lo bastante pequeñas como para que sus profesores sepan su nombre", afirma Maureen.

Grace fue presidenta de la clase en primer y segundo año, historiadora del consejo estudiantil en tercer año y vicepresidenta del consejo estudiantil en último año en Saint John Paul. John Jr. fue presidente de la clase en primer y segundo año y tesorero del consejo estudiantil este año. Elizabeth es la presidenta de la clase de primer año.

Grace fue miembro de los equipos de lacrosse y natación en el instituto. John Jr. está en los equipos de natación y fútbol. Elizabeth está en los equipos de fútbol, lacrosse y bolos.

James, el atleta de la familia según su madre, juega al fútbol americano, al baloncesto y al béisbol. Juega al béisbol en Santa Juana de Arco y en un equipo local.

La familia Press cuando sus cuatro hijos asistían a la escuela católica Santa Juana de Arco.

Todos los niños son voluntarios en TOPSoccer, un programa de Boca Ratón para jóvenes atletas con capacidades especiales. Pasan allí de tres a cuatro horas cada sábado. Así es como Grace acumuló casi 200 horas más de voluntariado que las 100 requeridas en Saint John Paul.

Grace trabajó durante toda la secundaria, empezando con su primer empleo como azafata en Ben's Deli cuando tenía 15 años. Trabajó de canguro y de cuidadora de perros, con lo que ganó dinero para comprarse su primer coche. John y Elizabeth también empezaron a trabajar cuando cumplieron 15 años.

Maureen dice que sus hijos aprovechan al máximo los beneficios de su entorno educativo. Todos sacan buenas notas: Grace se graduó entre los 10 primeros de su clase y fue miembro de la Sociedad Nacional de Honor y de la Sociedad de Honor de Matemáticas.

Es esa educación integral que Maureen y John siempre quisieron para sus hijos. Gracias a las becas, pueden permitírselo.

"No sé dónde estaría sin él", dice Grace. "Quizá no estaría en la UF. Me alegro de que el curso de mi vida funcionara como lo hizo gracias a la beca."

Grace dice que las clases reducidas le permitieron entablar una relación más estrecha con sus profesores, lo que se tradujo en un mejor rendimiento académico. Asistir a la escuela con los mismos compañeros de clase desde básicamente el primer grado le permitió salir de su caparazón, lo que luego le permitió ganar confianza en sí misma y postularse para un cargo y hacer pruebas para equipos.

"Me convirtió en lo que soy hoy", afirma Grace.

Maureen estuvo de acuerdo.

"Quizá no tendría la misma oportunidad en una escuela con 3.000 estudiantes", dice Maureen. "Estaba en un entorno más pequeño y pudo brillar más".

Se puede contactar con Roger Mooney, director de comunicaciones, en [email protected].

¿Necesita más información sobre las becas gestionadas por Step Up For Students?

Publicado por: 

Roger Mooney

cruzarmenú